El caos que puede generar la personalidad límite (borderline)

El trastorno límite de la personalidad es un trastorno de la personalidad caracterizado por una gran impulsividad e inestabilidad emocional...

15 ENE 2021 · Lectura: min.

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El caos que puede generar la personalidad límite (borderline)

Había sido un día idílico para celebrar la boda de un primo hasta que la esposa de Sebastien se volvió hacia él durante la recepción y le dijo que estaba sufriendo un ataque de pánico. La música alta en la habitación pareció envolverlo, aumentando su ansiedad. Después de que se sirvió el plato principal, Sébastien y su esposa se levantaron para dar una vuelta y tomar un poco de aire fresco. Para respetar la privacidad de su esposa, Sébastien no le dijo a nadie por qué se iban, incluida su media hermana, Justine, que estaba sentada en su mesa.

Minutos después de que los dos dejaron el matrimonio, como Sebastien se enteró más tarde, Justine comenzó a acercarse a los miembros de la familia para afirmar que Sebastien y su esposa habían tomado algo mal que ella había hecho, y que se negaron a decirle lo que había hecho mal. Caminó de mesa en mesa compartiendo la historia, agregando más drama a cada historia. Se encontró en el baño de mujeres unos minutos más tarde, sollozando, y fue necesario que la madre de Sebastien, otra hermana y varios amigos cercanos la calmaran para que no perturbara la fiesta.

Mientras trataba de ayudar a su esposa a superar su ataque de pánico, Sebastien había dejado de prestar atención a su teléfono celular. Cuando miró la pantalla, se encontró con un torrente de mensajes de Justine, cada uno más indignado que el anterior. "Me merezco algo mejor... ¡qué te pasa! ¡Te odio! Nunca me vuelvas a llamar. ¡Moriste por mí!" A Sébastien siempre le sorprende la velocidad con la que Justine estalló en respuesta a su percepción de los acontecimientos.

"Aunque no hubo discusión, no se intercambiaron palabras desagradables", dijo, "se presumió que nuestra ausencia era un insulto dirigido a ella y solo a ella".

El arrebato emocional espontáneo de Justine en la boda probablemente parecería totalmente común para los millones de adultos que se estima tienen un trastorno límite de la personalidad (TLP o TLP). Representan del 1 al 2% de la población general pero sólo el 20% de los pacientes son hospitalizados en psiquiatría. La mayoría son mujeres y suelen convertir los altibajos de la vida cotidiana en un torbellino de estados de ánimo. Al hacerlo, no solo alejan a los que los rodean, sino que subvierten su propia trayectoria de vida. Explosivamente reactivos y a menudo luchando por recuperarse, los borderlines tienen dificultades para mantener relaciones estables o incluso mantener un trabajo.

Las personas con TLP son tornados interpersonales. Algunos hombres incluso se sienten atraídos románticamente, al menos por un tiempo, por el drama que estas mujeres crean a su alrededor y la impotencia que a menudo muestran. Durante décadas, a los psiquiatras les disgustaba tratar con pacientes límite. En gran parte, su desgana fue alimentada por sus propias frustraciones: había poca ayuda que ofrecer. Y los borderlines a menudo se vuelven hostiles con sus asistentes. Pero la disponibilidad de la terapia conductual, una coprensión emergente de las raíces del trastorno y el desenmarañamiento de los comportamientos que lo caracterizan han comenzado a iluminar las perspectivas de los pacientes con TLP.

Cortejando el caos

El término personalidad límite es muy evocador, lo que sugiere que alguien está viviendo la vida al límite. En realidad, las personalidades límite se caracterizan más por la volatilidad que por el riesgo. En el corazón del trastorno se encuentran la desregulación emocional y la impulsividad. Las víctimas pasan de la felicidad a la desesperación y a la furia, a menudo en cuestión de minutos, y cada sentimiento es enormemente desproporcionado con respecto a su detonante. 

Durante sus peores brotes, dice Debbie Corso, una autora de San Francisco que también bloguea sobre su trastorno, sus emociones se volvieron tan abrumadoras que dieron lugar a síntomas físicos:

“Sentía que mi cabeza daba vueltas. Mi respiración se volvió superficial y mis músculos se tensaron. Fue como una ráfaga de adrenalina fría inundando mi cuerpo. Estaba tan agotado que quería dormir."

Aunque el TLP se ha atribuido durante mucho tiempo a la crianza problemática, los científicos ahora creen que la personalidad límite se desarrolla a partir de un defecto neurobiológico. Los borderlines exhiben un sistema límbico altamente reactivo junto con una disminución en su capacidad de control cortical, informa Brian Palmer, psiquiatra de la Clínica Mayo. La vulnerabilidad a la enfermedad parece heredarse en forma de temperamento tempestuoso, aunque el manejo temprano parece activarla de una forma u otra.

Es posible que la afección no se manifieste hasta la adolescencia, a menudo con comportamiento suicida, pero comienza mucho antes. “De niños, es difícil criarlos”, dice Palmer. En ausencia de una crianza excepcional, nunca logran la autorregulación o un sentido estable de sí mismos y nunca aprenden a tolerar ninguna angustia.

Hay una sensación interior de vacío que puede resultar abrumadora. La incertidumbre de quiénes son a menudo les impide seguir un camino claro en la vida. Los borderlines asumen rápidamente que otros los están excluyendo, y reaccionan rápidamente a este rechazo percibido. “Digamos que cenas con una persona límite y alguien más entra en la habitación y entablas una conversación con esa otra persona”, ofrece Gunderson. "Es probable que la persona con TLP piense que se prefiere a la otra persona y se sienta traicionada. Cuando la otra persona se va, la persona con TLP dirá algo como, '¿Qué tiene de bueno?' Paranoia, especialmente en conflictos interpersonales, ha sido uno de los criterios diagnósticos del TLP. El miedo que todo lo consume al rechazo de Borderlines proviene del profundo temor de que las personas cercanas a ellos los abandonen. 

El miedo al abandono generalmente lleva a Borderlines a buscar la confirmación de que realmente importan. En la práctica, eso podría significar interrumpir a un novio en una reunión de negocios importante o presentarse en su puerta en pijama en medio de la noche. “Siento que voy a morir si no puedo comunicarme con la persona”, dice “Kim”, una madre de 32 años del noreste que fue diagnosticada con borderline hace varios años. 

"No me importan las consecuencias que pueda tener al contactarlos. Sé que no va a terminar bien, pero no puedo parar".

Su excesiva sensibilidad al rechazo lleva a los borderlines a calificar a otras personas y situaciones en términos de todo o nada. "Existe una tendencia a operar en extremos: blanco o negro, verdadero o falso", dice el psiquiatra Jerold Kreisman, autor de "Te odio, no me dejes: comprender la personalidad límite."

“Lo que están sintiendo ahora mismo lo define: tengo este amigo que conozco desde hace 10 años, pero tuvimos este violento desacuerdo sobre política y ahora lo odio”. “En un contexto romántico, una persona límite podría decirle a su pareja: 'Eres el chico más increíble que he conocido. Quiero compartir mi vida contigo ”, y unas horas más tarde, recoge todas sus cosas y las amontona en el pasillo después de que él la“ rechaza ”mientras habla con un ex durante unos minutos en una fiesta."

El caos y las crisis, de hecho, reconfortan a Borderlines. “En realidad, se sienten más seguros en entornos y relaciones caóticos”, dice el psiquiatra de San Diego David Reiss. "En una situación caótica, la persona conoce el territorio. En una situación tranquila, la persona se siente insegura, sin saber cuándo surgirá el próximo problema y sin estar preparada para qué tipo de abuso o interrupción podría ocurrir". esperar." El caos tiene otra función importante para Borderlines. Los distrae de su tormento emocional, observa Palmer de la Clínica Mayo. Algunos de los comportamientos característicos del trastorno límite de la personalidad (autocortes, sexo promiscuo, consumo de drogas, atracones y purgas, gestos suicidas) son intentos de escapar de las intensas emociones negativas que los abruman.

Ironía intensa

El talón de Aquiles de Borderlines: su intensidad interpersonal (arrebatos emocionales, intercambios acalorados en medio de la noche) a menudo pone en peligro sus relaciones más importantes. Llamar a un amigo a las cuatro de la mañana después de una pelea y rogarle: "Necesito verte de inmediato. Necesito saber que todo está bien entre nosotros", rara vez es entrañable. Gunderson dice: "Los borderlines se preparan para terminar las mismas relaciones que codician" desgastando a sus amigos y seres queridos.

En un estudio reciente, se vinculó a sujetos sanos con pacientes con TLP en un juego de estrategia en línea que requería que los jugadores cooperaran para tener éxito. Pero los pacientes con TLP han actuado tan a menudo de forma errática y han roto alianzas que los actores sanos han dejado de colaborar, incluso si eso significaba sacrificar las "ganancias" potenciales.

"Las personas con trastorno límite de la personalidad se caracterizan por sus relaciones inestables, y cuando juegan este juego tienden a romper la cooperación", dice Read Montague, director del Laboratorio de Neuroimagen Humana en Virginia Tech. quien informó los resultados en PLoS Computational Biology.

El caos de la vida cotidiana puede convertir eventos mundanos como completar un proyecto de trabajo o presentar una declaración de impuestos en tareas complejas. “He luchado por mantener un trabajo toda mi vida”, informa Corso, quien ha trabajado como maestra, publicista, telefonista, maquilladora y cajera.

"Cuando me golpeaba una convulsión, salía dramáticamente, sin darme cuenta de que podía reducir la velocidad, enfermar y reponerme. Así que mi trayectoria profesional ha sido bastante difícil ".

Soluciones para tratar el TPL

Quizás el aspecto más notable del trastorno límite de la personalidad es la opinión que ha surgido durante la última década de que, a pesar de la variedad y la profundidad de los déficits, no es una condición irresoluble. Con tratamiento, síntomas como intentos de suicidio y exenciones de responsabilidad.

“La mayoría de los pacientes pierden algunos síntomas rápidamente”, observa el psiquiatra de la Universidad McGill, Joel Paris.

El tratamiento más específico y mejor calificado para el trastorno límite de la personalidad es la terapia conductual dialéctica. Desarrollada por la psicóloga Marsha Linehan de la Universidad de Washington, DBT nació de sus infructuosos intentos de tratar los límites con la terapia cognitivo-conductual tradicional. Los pacientes vieron el énfasis en el cambio como totalmente incapacitante y, a menudo, abandonaron la terapia. La "dialéctica" en DBT refleja la paradoja en su corazón: comunicar una aceptación radical frente a la autoinvalidación constante mientras se reconoce la necesidad de cambio.

La terapia apunta primero a disminuir los comportamientos suicidas , luego a impartir habilidades conductuales básicas como la regulación de las emociones y la tolerancia al estrés. "El objetivo final del tratamiento", dijo Linehan, es "mover al paciente de una vida en el infierno a una vida que valga la pena vivir, de la manera más rápida y eficiente posible".

Desde principios de la década de 1990, los ensayos aleatorizados han demostrado que, en comparación con el tratamiento habitual, la DBT reduce los intentos de suicidio y las autolesiones y reduce las hospitalizaciones psiquiátricas. Incluso un año después de suspender el tratamiento, los pacientes también informan menos ira y depresión.

Otra psicoterapia desarrollada específicamente para tratar a los pacientes límite, la terapia de mentalización, se basa más en principios psicodinámicos. En sesiones grupales e individuales, los pacientes aprenden a reconocer estados emocionales propios y ajenos y cómo dan lugar a conductas específicas.

Sin embargo, tener un trabajo es un éxito para los borderlines. Estudios recientes muestran que incluso después de que los síntomas como la autolesión desaparecen con la terapia, apenas un tercio de los pacientes pueden trabajar a tiempo completo. Muchos tienen trabajos a tiempo parcial o puestos que no son autosuficientes. “Una vez que están fuera de su trayectoria vital”, observa Palmer de la Clínica Mayo, “recorrer un camino es difícil”.

El verdadero problema con el tratamiento del trastorno límite de la personalidad es que los pacientes no reciben el diagnóstico correcto. A muchos se les diagnostica erróneamente que tienen trastorno bipolar y se les trata en consecuencia. “Muchos pacientes toman antipsicóticos, estabilizadores del estado de ánimo y antidepresivos”, explica Paris. "Están tomando quizás cuatro o cinco medicamentos. No están recibiendo psicoterapia y muchos insisten en seguir tomando las píldoras. El trastorno límite de la personalidad es una condición en la que la psicoterapia es más efectiva que las drogas". Aunque en algunos casos lo ideal es que ambos vayan de la mano "psicólogo y psiquiatra".

Si desea consultar, nuestros profesionales especializado en trastornos de personalidad te están escuchando.

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Bibliografía

Trastorno límite de la personalidad, polo psiquiatra, Centro hospitalario universitario de Toulouse, 2016

Asociación Estadounidense de Psiquiatría (AAP), Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-IV), "Trastorno límite de la personalidad"J.-D. Guelfi, L. Cailhol, M. Robin y C. Lamas, “Estados límite y personalidad límite”, Encyclopédie Médico-Chirurgicale, 2011

Jacquelyn Waller-Vintar, camh; Pauline Anderson, Guía de información para familias sobre el trastorno límite de la personalidad, 2009

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